Родился 4 сентября в 1955 году в городе Инта Коми АССР, в семье шахтера и поварихи (появился на свет на 10 минут раньше своего брата-близнеца).

После окончания средней школы переехал в Ульяновск, в 1972 году поступил в Ульяновский политехнический институт (ныне – университет) на строительный факультет, который окончил в 1977 году.

Из воспоминаний: «Мы с братом (Михаил Шканов, - Ред.) всегда хотели быть строителями. Помню, еще в детстве любили смотреть, как работает наш дед-плотник. После школы собрались поступать в Ульяновское военно-техническое училище: нас убедили, что оно со строительным уклоном. Но как только мы узнали, что никакого строительного профиля там нет, развернулись и отправились подавать документы в политехнический институт на стройфак».

Получив диплом политеха, Александр Шканов уехал в Кемерово, где стал работать в филиале Гипробытпрома («Мы проектировали очень интересные объекты от Тихого океана до Урала и Туркмении, а через пять с лишним лет вернулся в Ульяновск и больше отсюда уже не уезжал»).

В 1985 году поступил на работу в Управление капитального строительства Горисполкома Ульяновска, впоследствии реорганизованного в МУП «Стройзаказчик». «Наше предприятие занималось и Ульяновским центром микроэлектроники, и «Авиастаром», вели с нуля Ульяновский госуниверситет», - вспоминал Александр Шканов.

В настоящее время – директор МБУ «Стройзаказчик».

Заслуженный строитель России.

Женат. Сын Сергей и дочь Ирина работают в строительной отрасли. Есть внуки.