Родился 25 марта 1980 года в городе Сенгилей Ульяновской области.

Окончил среднюю школу №6 города Ульяновска, в 2002 году с отличием окончил факультет управления института экономики и бизнеса Ульяновского государственного университета («государственное муниципальное управление»). Прошел стажировку в качестве специалиста по работе с резервом в ООО «Волга-Днепр - Москва».

С 2002 года прошел трудовой путь от главного специалиста до директора департамента инвестиций и внешних связей.

С сентября 2009 года - директор департамента инвестиций Министерства экономики Ульяновской области.

C мая 2010 года - директор департамента модернизации и развития региональной экономики правительства Ульяновской области.

2 ноября 2011 года назначен Министром стратегического развития и инноваций Ульяновской области.

С 2013 года занимал должность первого заместителя председателя правительства Ульяновской области. С 1 декабря 2016 года по настоящее время - председатель правительства Ульяновской области.

В числе прочих обязанностей курирует второй по величине и значению город Димитровград.

Является президентом Российского союза боевых искусств в Ульяновской области.

Женат, имеет дочь.

Смекалин – о книгах: «Достаточно много читаю книг художественных, но сейчас, конечно, больше прикладных, о системах управления. Профессиональная литература каждый раз разная и выделить лучшую среди нее трудно. Одной из книг, которая оставила серьезное впечатление, стала «Мастер и Маргарита».

Смекалин – о высшем образовании: «Уважаю людей с несколькими образованиями. Хотя, конечно, не количеством дипломов меряется эффективность работника. Мне грех жаловаться на недостаток образования – это и «красный» диплом УлГу, и второе образование в сфере лингвистики, и пройденные курсы повышения квалификации. Плюс обучение по линии программы развития моногородов в школе «Сколково». Считаю, что образование должно получаться по потребности. То есть, когда ты понимаешь какие именно компетенции необходимы и для чего они нужны, как, в какой сфере приобретенные знания принесут пользу на практике. Просто владеть набором дипломов мне не интересно».

Смекалин – о вере: «Я верю, что человек не один и есть некая сила, которую можно по-разному называть. Я православный, посещаю церковь. Однозначно считаю, что религия должна объединять людей. Да, есть то, что должно воспитывать принципы в человеке, то, что должно его поддерживать и вдохновлять. Как это называть… Каждый называет по-своему».

В июне 2018 года Александр Смекалин распорядился ликвидировать природный памятник регионального значения.