Родился 31 июля 1972 года в Ульяновске.

Окончил Академию права и управления Министерства юстиции Российской Федерации (Рязань) по специальности «Юридическая психология»; в 2004-2005 годах – соискатель ученой степени кандидата наук. Обучался также в Уральскоом институте повышения квалификации и переподготовки» «имеет квалификацию «Менеджер в области Физической культуры и спорта»). Кроме того, Николай Цуканов - выпускник «Российского международного Олимпийского Университета».

В 1992-1993 гг. служил в армии по призыву в Дивизии особого назначения имени Ф.Э. Дзержинского (прошел службу от рядового разведки до заместителя начальника отдела специального назначения). Из личных воспоминаний: «Начинал еще в спецназе до Чечни, был осетино-ингушский конфликт. Мало кто о нём сейчас помнит, хотя тогда президент объявлял режим чрезвычайного положения. В Чечне, например, такой режим не объявлялся».

В 1993-2011 годах Николай Цуканов - заместитель начальника отдела специального назначения УФСИН России по Ульяновской области.

С 2011-го по 2018 года - директор спортивного клуба ООО «ФОРМА». Являлся директором ФОК «Лидер» и спортивной школы по хоккею («В детстве в хоккей не играл - как-то не получалось, не удавалось… Нельзя сказать, что совсем не умел стоять на коньках, но и не катался. Но когда у нас построили ФОК «Лидер», недалеко от моего дома, я заметил, что мужчины ходят туда по вечерам. Просто попросился поиграть, и мне сказали: «Пробуй». Я попробовал, меня пару раз у борта стукнули, с коньков улетел. Подумал: «как круто, я – профессиональный самбист, а меня так ещё никогда не били». Увлекло»).

С 25 сентября 2018 года назначен министром физической культуры и спорта Ульяновской области (перейти в исполнительные органы власти Цуканову предложил губернатор Сергей Морозов). Покинул этот пост в начале октября 2019 года.

Член Общественной палаты Ульяновской области.

Региональный представитель Ночной хоккейной лиги (2012-2015), президент Ульяновской федерации хоккея с шайбой (2015).

Мастер спорта России по борьбе самбо, бронзовый призер чемпионата России по боевому самбо (2008 г.), пятикратный призер первенств чемпионата России по рукопашному бою.

Сертифицированный тренер по борьбе самбо и ММА, спортивный судья по комплексному единоборству 1 категории

Имеет медали «За Отвагу» и «За охрану общественного порядка».