Родился 24 августа 1964 года.

В 1986 году окончил Чувашский государственный университет.

С 1986 по 2001 годы работал редактором, заведующим отделом, комментатором Государственного комитета ЧАССР по телевидению и радиовещанию (г. Чебоксары) и ГТРК «Волга» (г. Ульяновск).

В 1996 году назначен на должность заведующего кафедрой культурологии Ульяновского государственного университета, в 2003 году - кафедрой журналистики, а также профессором кафедры телевидения ИПК ТВ и РВ (г. Москва), в 2008 году - профессор кафедры тележурналистики Академии медиаиндустрии (г. Москва), в 2015 году – заведующий кафедрой журналистики, филологии, библиотековедения и документоведения Ульяновского государственного университета.

Был главным редактором газеты «Времена.ру».

В настоящее время - заведующий кафедрой журналистики, филологии, документоведения и библиотековедения Ульяновского Государственного университета, директор Медиацентра УлГУ.

Выпускники кафедры работают в органах исполнительной власти региона и муниципальных образований, в правоохранительных и судебных органах, на ведущих предприятиях, таких как завод «Контактор», НПО «Марс», группа компаний «Волга-Днепр» и др. на должностях, связанных с документационным обеспечением управления.

Олег Самарцев - доктор филологических наук, профессор Академии медиаиндустрии, автор более 50 работ по теории и методике журналистики, теории массовой коммуникации, учебных пособий. Регулярно принимает участие в ведущих научных и научно-практических конференциях, семинарах.

Председатель Ульяновского регионального отделения общероссийской общественной организации «Союз журналистов России».

Член Федеративного совета общероссийской общественной организации «Союз журналистов России».

Член диссертационного совета по защите кандидатских и докторских диссертаций по специальности журналистика.

Имеющиеся награды: нагрудный знак «За содействие органам МВД», почетные грамоты и благодарственные письма руководства Управления Министерства внутренних дел Российской Федерации по Ульяновской области, благодарственные письма Председателя правительства, Губернатора Ульяновской области, Министра внутренней политики Ульяновской области, специальный диплом Союза журналистов России и XV международного фестиваля журналистов «Вся Россия - 2011», почетный знак Союза журналистов России «За заслуги перед профессиональным сообществом».

Олег Самарцев - лауреат всероссийской профессиональной премии в сфере журналистики «Щит и перо - 2010» МВД России в номинации «Следствие ведут знатоки».

Женат на Фаине Самарцевой (гендиректор ООО «Ульяновскхлебпром»), есть сын и внучка.