Родился 1 октября 1974 года в Ульяновске. Окончил среднюю школу № 41 и электромеханический техникум по специальности «механик-наладчик станков с ЧПУ».

По окончании техникума был направлен по специальности на машиностроительный завод, откуда в 1993 году призван в армию. Служил в 104-й воздушно-десантной дивизии, в разведроте.

С 1995 года работал преподавателем физкультуры в средней школе № 83. Параллельно обучался в УлГУ на заочном отделении факультета «менеджмент организации», которое окончил в 2000 году. В 2004-м получил второе высшее образование - педагогическое, закончив факультет физического воспитания Ульяновского пединститута.

С 1997 года работал педагогом дополнительного образования Центра детского творчества №1.

Игорь Буланов - призёр международных и российских соревнований по боевым видам искусств. Имеет черный пояс по карате, второй дан. Тренер высшей категории спортивного клуба «Профи».

Являлся депутатом Ульяновской Городской Думы IV созыва, занимал должность заместителя главы города, председателя комитета по местному и территориальному самоуправлению, по вопросам правопорядка и противодействия коррупции, руководителя депутатской группы «Единая Россия» в Ульяновской Городской Думе.

13 сентября 2015 года избран депутатом Ульяновской Городской Думы V созыва по 6 округу (на выборах случилась даже «война двойников»: КПРФ выдвинула «своего» Буланова).

Игорь Буланов избран депутатом УГД по 7 окуругу 13 сентября 20202 года, е-mail для связи с депутатом: bulanov@ugd.ru.

В мае 2018 года Игорь Буланов по собственной инициативе отказался сразу от двух от постов - заместителя председателя Гордумы и руководителя фракции «Единой россии» в городском парламенте. По одной из версий, оставить все посты Буланову пришлось из-за своей же фатальной ошибки - якобы, он попытался затеять переворот в гордуме и свергнуть с должности главы города Сергея Панчина, но что-то пошло не так…

Кроме того, Буланов является координатором спортивных проектов партии «Семейная олимпиада», «Лучший детский тренер страны». За большой вклад в развитие спорта и пропаганду здорового образа жизни среди молодёжи был неоднократно награждён почётными грамотами.

Является заместителем директора муниципального предприятия «Теплоком».

Женат. Воспитывает двух сыновей.