Родился 6 мая 1957 года в селе Русская Чебоксарка Чистопольского района Республики Татарстан.

Получил высшее образование, проходил срочную службу в воздушно-десантных войсках, офицер запаса.

Трудовую биографию Николай Доронин начал с работы наладчиком станков с ЧПУ на Ульяновском приборостроительном заводе.

В середине 1980-х избран секретарем комсомольской организации приборостроительного завода, затем – первым секретарем Ленинского райкома и вторым секретарем Ульяновского обкома ВЛКСМ. Работал заместителем главы администрации Ленинского района города Ульяновска, а также в администрации Ульяновской области.

С 1992 года занимался предпринимательской деятельностью, являлся генеральным директором группы компаний «Максима-Х», которую создал вместе с Вадимом Харловым. («Когда занимался бизнесом, я уходил из дома в восемь утра, в семь вечера приходил, а летом и в пять уже был с семьей. Воскресенье было «святым» выходным, а на отдых с семьей я ездил четыре раза в год», - вспоминал потом Доронин).

В 2006 году был избран Председателем Совета Регионального отделения партии «Родина» в Ульяновской области, затем (после переименования организации) избран Председателем Совета Регионального отделения партии «Справедливая Россия» в Ульяновской области. Входил в Центральный Совет партии. Депутат Законодательного Собрания Ульяновской области с 2008 по 2012 годы, член комитета по бюджету, налогам и предпринимательству, являлся руководителем партийной фракции.

13 апреля 2012 года стал заместителем Председателя Правительства Ульяновской области – Министром внутренней политики Ульяновской области, с 23 мая 2012 года занимал должность заместителя Председателя Правительства Ульяновской области.

Одновременно с политической деятельностью продолжал руководить холдингом «Максима-Х». Имел в собственности медиаресурсы (в декабре 2009 года продал принадлежавшее ему ООО «Шестой канал», владеющее лицензией на региональное вещание телеканала «Домашний»).

Трагически погиб 30 ноября в ДТП на 73-м километре автодороги «Работки – Порецкое» (Сергачский район, Нижегородская область). У него остались жена (вдова) три дочери (две родные и одна приемная), сын и трое внуков.

Награжден орденом «Знак Почета» за достижения в области производства (1986 г.), лауреат премии ульяновского комсомола, лауреат премии Ленинского комсомола.

При жизни Николай Доронин увлекался велосипедом и горными лыжами.