Ундоровский палеонтологический музей и Саратовский государственный технический университет провели совместные раскопки остатков морских рептилий, обитавших на территории Поволжья около 80 млн лет назад. Работы прошли в Лысогорском районе Саратовской области. Экспедиция собрала около 50 образцов, представляющих собой остатки мозазавров, морских черепах, плезиозавров (длинношеих эласмозаврид и короткошеих поликотилид), летающих рептилий – птерозавров, а также позвонки и зубы акул, кости химер и других рыб.

Мозазавры — это вымершие морские ящерицы, адаптировавшиеся к водному образу жизни. Наиболее крупные из них достигали 18 метров в длину. Размеры этих животных позволяли им занимать вершину пищевой пирамиды и быть властелинами позднемеловых морей. В ходе раскопок нашли фрагменты крыши черепа и челюсти мозазавра, отдельный зуб, позвонки и ребра этих рептилий.

В музее говорят, что наиболее интересной находкой стали кости гигантской морской черепахи протостега гигас (Protosrega gigas). В ходе раскопок была найдена кость черепа, где хорошо видна часть глазницы, а также фрагменты плеча и крупной пластины панциря. Эта черепаха являлась ближайшей родственницей легендарного архелона и была второй по размеру морской черепахой за всю историю Земли. Размах ее ластов составлял более 3 метров. Ранее находки остатков протостег делались лишь на территории США и Японии.

В целом, предварительный анализ полученных образцов демонстрирует сходство фаун позднемеловых морских рептилий России и США. Продолжение раскопок и изучение находок из Лысогорского района позволят уточнить состав местной герпетофауны и сделать выводы о миграциях позднемеловых морских морских рептилий в планетарном масштабе.

Собранные материалы будут отпрепарированы, определены, систематизированы и пополнят коллекции Ундоровского палеонтологического музея и Музея естествознания СГТУ им. Гагарина Ю.А. Ряд уникальных образцов будет отправлен в Зоологический институт РАН (г. Санкт-Петербург).

Фото: Ундоровский палеонтологический музей